ProfyLady.ru
понедельник, 10 декабря 2018

Пропавшая летчица Амелии Эрхарт: биография яркой личности

Подписаться
Вступай в сообщество «ProfyLady»!
ВКонтакте:

Амелия Эрхарт

В сороковом году двадцатого века на одном из небольших необитаемых островов, принадлежащих государству Кирибати, были обнаружены фрагменты человеческих останков. Кроме костей, там нашлись некоторые личные вещи, принадлежность которых установить не удалось. Проведя исследования на Никумаро (бывший остров Гарднер), доктор антропологии и философии Ричард Л. Янц пришел к выводу, что они принадлежат американской пионерке воздухоплавания Амелии Эрхарт и ее напарнику, штурману Фреду Нунану, что бесследно пропали в тридцать восьмом, собираясь совершить перелет вокруг света.

Труды этого человека так и не были признаны безусловно достоверными научным сообществом. Потому, по официальной версии, судьба Амелии остается непроясненной. Нам же можно только догадываться, что произошло в тот злосчастный день над бушующим Тихим океаном. Давайте разберемся, кем была эта отважная девушка и какими путями судьба привела ее к роковому островку.

Сведения о первой женщине, перелетевшей Атлантику

В нашей стране мало кто знаком с биографией известной писательницы и настоящего пионера авиации из Соединенных Штатов – Амелии Эрхарт. Земной путь ее продлился недолго, чуть меньше сорока лет, но сделать за это время она успела многое. Эту досадную оплошность следует исправить, потому что заслуги отчаянной героини действительно вызывают уважение, а история ее таинственного исчезновения будоражит умы потомков уже более полувека.

Важно

Во время Первой мировой, увидев лицо одного из раненых солдат, двадцатилетняя Амелия Эрхарт бросила учебу в университете и записалась на экстренные курсы медицинских сестер. После этого она пошла трудиться в госпиталь, где и познакомилась с людьми, привившими ей любовь к авиации. Рядом с больницей в Торонто, где она работала, находился небольшой аэродром. Туда девушка стала бегать по совету приятелей-раненых, наблюдая за взлетами и посадками «железных птиц». Постепенно мечта о докторской карьере переросла в грезы о небе, которые девушка сумела воплотить в жизнь.

Краткая характеристика деятельности

Симпатичная и отважная летчица долго не могла определиться с будущей профессией, потому поочередно училась в шести различных университетах. Но нашла себя только в небе – за штурвалом мощной воздушной машины. Главным достижением Амелии в жизни стал перелет через Атлантический океан, за который ее наградили орденом Distinguished Flying Cross («Крест лётных заслуг»). Ранее этого добился только Чарльз Линдберг, впервые пересекший такое колоссальное расстояние.

Не забывала Эрхарт делиться своими впечатлениями и знаниями с окружающими. Она написала несколько произведений о собственных полетах, которые стали бестселлерами и надолго заняли главенствующие места в рейтингах популярности. Именно ей была предоставлена честь принять участие в создании союза женщин-пилотов «Девяносто девять» и даже стать президентом этого сообщества.

От политической жизни страны и мира Амелия тоже была недалека. Она имела членство Национальной партии (ассоциации) женщин. Более того, именно эта смелая девушка стала одним из авторов поправки о равноправии женщин к Конституции Соединенных Штатов. В тридцать пятом ее пригласили на преподавательскую должность Университета Пердью, а в тридцать седьмом она решилась на совершение кругосветного перелета, который трагически закончился для нее над водами неспокойного океана.

Сведения о рождении и детстве

Амелия в детстве

Адвокат Эдвин Эрхарт из городка Атчисон в штате Аризона ничем не отличался от сотен других юристов в Соединенных Штатах. Он упорно трудился в небольшой конторе и довольно неплохо зарабатывал, чтобы полностью обеспечить семью. В жены он выбрал дочку местного уважаемого судьи, скромную и умную девушку по имени Эми. Двадцать четвертого июля 1897 года она произвела на свет девочку, которую решено было назвать Амелия Мэри. Спустя два с половиной года родилась и ее сестра, получившая имя Мюриэл. Девчушки оказались крепкими и здоровыми, быстро росли, мало болели и хватали все на лету.

Дела отца шли в гору, он пользовался успехом и отбоя от клиентов не было. Поэтому девочки росли в окружении всего самого лучшего. Они пошли в дорогую местную школу, имели самые красивые и интересные игрушки – мужчина пытался дать дочерям все, что только мог. Они играли в теннис, катались на собственных лошадях и даже стреляли из подаренной любимым папочкой винтовки. Амелия, под руководством матери, выучилась читать уже к четырем годам. Больше всего ее привлекали книги о приключениях, открытиях и путешествиях. Особенно ей нравились Жюль Верн и Марк Твен.

Девочки росли сорванцами, и никто не мог совладать с их характерами. Мать обожала крошек, а отец только довольно улыбался, даже когда родители соседских мальчишек прибегали с обвинениями и укорами. Впервые увидеть аэроплан маленькой Амелии довелось в десятилетнем возрасте, но особого восторга он у нее не вызвал – тогда ее больше интересовали корабли с пиратскими стягами на мачтах, а машина показалась некрасивой конструкцией из проволоки и деревяшек.

Юность Амелии

В школьные годы девочка особенно интересовалась географией, историей и естественными науками. Оценки по этим предметам у нее всегда были отличными. Однако со временем проблемы начались дома. Дела отца ухудшились из-за конкуренции – в городе стало слишком много юристов. Мужчина, вместо того, чтобы приложить все усилия и исправить ситуацию, доказав свой талант и состоятельность, начал злоупотреблять спиртным. Это на корню сгубило его адвокатскую карьеру.

Семейство стало путешествовать по стране в поисках лучшей жизни и приемлемой работы, но всюду ожидало одно и то же. Эдвин через несколько месяцев показывал себя «во всей красе» и его просто увольняли, ведь горький пьяница никому не интересен и не нужен. К восемнадцатилетию Амелии Эрхарт обнищали до такой степени, что платье для выпускного бала пришлось сшить из занавески, снятой с окна прихожей.

Первой не выдержала Эми. В 1916 году она собрала вещи и перебралась жить к родственникам в Чикаго. Собравшись с силами и использовав деньги от родительского наследства, мать все же оплатила для Амелии поступление в дорогостоящий колледж Ogontz School в Пенсильвании. Однажды, во время поездки к Мюриэль в Торонто в семнадцатом году, она впервые заинтересовалась медициной и решила стать врачом. Девушка тут же записалась на экстренные курсы и до самого окончания войны самоотверженно реализовывала себя в госпитале, рядом с которым находился аэродром.

Увлечение авиацией

Эрхарт на аэродроме

После завершения учебы, Амелия подала документы в Колумбийский университет, где упорно изучала медицину, практическую биологию, органическую химию и прикладную физику. Параллельно девушка учила французский и классическую литературу Старого Света, ведь это было ее страстью: она уже тогда свободно изъяснялась на английском, немецком и итальянском.

Когда ей исполнилось двадцать три, отец наконец-то бросил пить. Эдвин помирился с Эми и уговорил переселиться семейство к нему в Лос-Анджелес. Именно этот момент в 1920 году стал переломным в жизни будущей пилотессы. Под Рождество в Лонг-Бич (штат Калифорния) была организована авиационная выставка, которая произвела на молодую женщину неизгладимое впечатление. Спустя несколько дней она поехала на аэродром Роджерс Филд, где взяла билет и впервые прокатилась на самолете лично. Полет длился всего десять минут, но за них Амелия сумела понять, что обязательно станет пилотом.

В начале двадцать первого года мисс Эрхарт записалась на авиационные курсы, а ее первым наставником и инструктором стала знаменитая Анита (Нета) Снук – чуть ли не единственная женщина-летчик на весь регион. Практику проходили на учебно-тренировочном биплане Curtiss JN-4 Jenny. За штурвалом Амелия чувствовала себя спокойной и уверенной, а учительница часто пресекала ее попытки пролететь под электрическими проводами или совершить иные опасные и безумные трюки.

За курсы нужно было платить, причем немало. Потому наша героиня постоянно находилась в перманентном поиске работы или любой подработки. Кем только не была эта маленькая блондинка: играла в баре на банджо, пела там же веселые песни в стиле кантри, трудилась в пекарне и больнице, служила ночным кинооператором, фотографом, механиком, секретарем и телефонисткой, побывала преподавателем языков и даже водила огромный грузовик.

К лету того же года она на собственноручно собранные средства купила первый самолет. Это был экспериментальный биплан «Киннер Эйрстер» ярко желтого цвета, за который и ее саму прозвали «Канарейкой». Нета восторгов ученицы не разделяла, считая его слишком опасным. Самой Амелии новая «игрушка» безумно нравилась. Она много времени проводила, копаясь в его двигателе, а также часами летала по округе. Упросив одного из отставных военных летчиков, она научилась у него множеству акробатических трюков, которые проделывала с виртуозной легкостью, присущей только ей.

Получение известности: первая женщина, перелетевшая Атлантику

Первый полет через Атлантику

Девушка буквально влюбилась в небо и в свою воздушную машину, которая давала ей ни с чем не сравнимые ощущения. Однако она не только носилась в облаках, крутя бочки и мертвые петли, а старательно изучала основы механики и аэродинамики, что в будущем помогло ей довольно сильно.

Важно

Двадцать второго октября 1922 года знаменитая летчица установила свой первый мировой рекорд. «Канарейка» поднялась на экстремальную высоту четырнадцать тысяч футов, что приблизительно соответствует четырем с лишним километрам – намного выше, чем до того момента удавалось любой из женщин.

Уже к концу 22-го на фоне постоянно возрастающей популярности авиашоу Амелия уже стала известной не только в собственном регионе, но также в стране и мире. На ее представления всегда не хватало билетов для всех желающих. Добавляло необычности и пикантности ее персоне то, что она не только смело выходила из пике у самой земли, но могла с закрытыми глазами разобрать и собрать двигатель своего маленького самолета.

В те времена Соединенные Штаты еще не требовали получения специального допуска, чтобы совершать полеты. Однако Амелия пожелала подтвердить свои знания и уже в середине мая двадцать третьего года получила сертификат Международной авиафедерации (лицензия за номером 6017), став всего шестнадцатой в списке женщин-авиаторов.

К следующему году ситуация в семействе Эрхардов окончательно разладилась: отец снова стал регулярно прикладываться к бутылке. Эми не могла больше терпеть нищету, постоянные попойки, и подала на развод. Материальное положение стало невыносимым, и тогда благодарная дочь продала самое дорогое, что у нее было – свой желтый самолет. Она купила автомобиль, чтобы перевезти мать и сестрицу в Бостон, где ей предложили выгодную должность учителя английской словесности для детей иммигрантов.

Ученики любили белокурую преподавательницу с мечтательным взглядом и запасом увлекательных историй. Но без неба она уже не могла, а каждую свободную копейку тратила на повышение практики, а также усовершенствования познаний в технике и механике. Благодаря такому рвению и самоотверженности, девушка вскоре стала своей на любом аэродроме и лётном парке в округе.

Участие в трансатлантическом перелете

Амелия и ее самолет

В 1927 году американский пилот Чарльз Огастес Линдберг совершил первый в мире перелет через Атлантику. Событие приобрело широкую огласку, так как преодолеть подобные расстояния без посадок и дозаправок еще никто никогда не решался. Тогда дочь известного бизнесмена и филантропа Генри Фиппса-младшего, Эми Гест, решила, что станет первой женщиной, которая повторит его подвиг. Она жила в Великобритании, хотя считала себя американкой, потому такой шаг мог бы символизировать установление дружеских отношений между этими двумя странами.

Для осуществления перелета был приобретен пассажирский Fokker F.VII, впервые прошедший испытания четырьмя годами ранее. Машина получила личное имя Friendship («Дружба»), а для предприятия был нанят бортовой механик Лу Гордон и профессиональный пилот Уилмер Стульц. Все это проходило под эгидой американского издателя Джорджа Палмера Путнама. Однако уже перед самым вылетом, Эми решила отказаться от этой идеи, так как отец и все родственники стали убеждать ее в опасности такого путешествия. Опыта у нее не было, а рискованность предприятия была очень высокой.

Мисс Гест решила найти девушку-американку, которая сама являлась бы пилотом, а при этом обладала хорошими манерами и приятной внешностью. Амелию ей порекомендовал отставной адмирал и герой Первой мировой Реджинальд Роуэн Белкнап, который восхищался мастерством пилотессы в Бостоне. Так Эрхарт попала в проект, даже мечтать о котором не смела ввиду банального отсутствия средств.

Она сразу же дала свое согласие на предложение Эми, даже не обсуждая детали, и стала готовиться к перелету. Эрхарт принимала активное участие в переоборудовании своего летательного средства: шасси в нем были предусмотрительно заменены на поплавки, на случай, если пришлось бы садиться на воду, добавлены дополнительные баки с горючим и емкости со всем необходимым.

  • Семнадцатого июня двадцать восьмого года Амелия подняла свою машину в воздух с аэродрома на острове Ньюфаундленд.

  • Погодные условия складывались далеко не лучшим образом – над Атлантикой бушевала буря, а девушка никогда ранее не водила тяжелые трехмоторные самолеты. Потому все управление взяли на себя Стульц и Гордон, пока она сидела в салоне.

  • Спустя ровно двадцать часов и сорок минут самолет наших путешественников сел на воду в восьми километрах от городка Лланелли, что в Кармартеншире, графство Уэльс.

Удовлетворения от перелета девушка не получила, а на все вопросы журналистов отвечала, что ее просто перевезли с одного места на другое «как мешок картошки». Она старательно переводила все «стрелки» к пилоту и механику, но папарацци интересовались только первой девушкой над Атлантикой.

Занятие пропагандистской деятельностью

После путешествия над океаном Амелия сочинила книгу, названную «Двадцать часов сорок минут, и посвятила ее супруге издателя Путнама, с которой успела завести глубокие дружеские отношения. Но это не стало ее единственной работой на литературном и пропагандистском поприще. В этот период девушка увлеклась борьбой за равноправие мужчин и женщин, так как считала, что нет профессий, которые не были бы доступны человеку любой гендерной принадлежности.

В короткие сроки она написала множество статей и брошюр о введении в профессию, а также о блестящих перспективах «женской» авиации в будущем. Также она была полностью уверена, что коммерческие и пассажирские перевозки имеют огромный потенциал, и оказалась совершенно права. Фактически, именно ее деятельность стала толчком для создания нескольких довольно мощных известный авиалиний Соединенных Штатов.

В двадцать девятом году Эрхарт помогла организовать международную ассоциацию женщин-пилотов. Называлась она «Девяносто девять», по изначальному числу членов. Спустя год Амелию единогласно избрали президентом этого сообщества. Тогда же она смогла позволить себе купить легкий транспортный самолет Lockheed Vega, скоростной, маневренный и чрезвычайно красивый. Но ее выбор не одобрили коллеги и соперники, назвав аэроплан «опасной кучей мусора». Тем не менее именно на модели данной марки женщина впоследствии установила три мировых рекорда.

Череда побед и рекордов

Влюбленные в небо

В итоге Амелия перевезла свой «Локхид» с восточного на западное побережье, чтобы показать знаменитому пилоту, который работал на заводе-производителе. Уайли Пост поднял машину в воздух, с трудом посадил ее, а потом осыпал миловидную женщину комплиментами о ее профессионализме и необычайном везении. Мужчина не представлял себе, как она пересекла всю страну на этой груде железа.

  • В конце лета двадцать девятого года летчица Амелия Эрхарт приняла участие в воздушной гонке для женщин. Маршрут был Калифорния — Огайо, и у нашей героини были все шансы на победу, но случился несчастный случай. У одной из соперниц на промежуточном этапе прямо на взлетной полосе загорелся самолет. Пришлось глушить двигатель и бросаться на помощь. Тогда она пришла к финишу только третьей.

  • В ноябре, на конкурсе, проводившемся в Калифорнии, она побила мужской мировой рекорд на скорость. Летала пилотесса на новенькой «Веге» с мотором, мощность которого достигала 425 лошадиных сил. Предельной скоростью, зафиксированной на тот момент, считается показатель в 197 миль в час.

  • До конца года девушка сдала экзамен на тяжелом грузопассажирском цельнометаллическом трёхмоторном подкосном моноплане «Ford Trimotor», который называли «Жестяным гусем». Национальная Ассоциация Аэронавтики США выдала ей профессиональную лицензию, уже вторую в ее жизни.

  • Ранней весной тридцать первого года Амелия стала единственной из женщин, которые научились управлять автожиром – винтокрылым самолетом, прообразом вертолета.

  • В 32-ом она решила в одиночку самостоятельно совершить перелет через Атлантику по тому же курсу, что с успехом и выполнила. На этот раз у нее на перелет ушло всего пятнадцать часов, что тоже стало рекордом. Полет был трудным, в пути она попала в шторм, самолет обледенел, а ко всему потек топливопровод. Лишь героическими усилиями она смогла довести его до побережья Шотландии. В Европе и дома ее ждал грандиозный прием, признание всех заслуг и многочисленные награды. Медаль Географического общества вручал действующий тогда президент Соединенных Штатов Герберт Гувер.

  • В июле 32-го пилот Эрхарт побила еще один скоростной рекорд на трансконтинентальной трассе, а в августе она стала первой девушкой, перелетевшей от Лос-Анджелеса до Нью-Йорка.

  • В 33-м она приняла участие в гонке на приз Бендикса и победила в ней.

Уже к тридцать пятому году Амелия имела на своем счету серию рекордных одиночных полетов, в основном на любимой «Веге». Это были высокие результаты по дальности и скорости, дневные и ночные вылеты. Все это ввело девушку в американские правящие круги. Она сошлась не только со знаменитыми политическими и общественными деятелями, но стала вхожа в президентский дом, а Элеоноре Рузвельт даже давала частные уроки пилотирования.

История замужества

Амелия с мужем

Когда Амелия стала ездить по стране, давая интервью и совершая все новые подвиги, рядом с ней всегда находился ее спонсор и руководитель – издатель Джордж Путнам. Он был женат, а его супруга Дороти была лучшей подругой нашей героини. Девушки вместе ходили по магазинам, дарили друг другу приятные безделушки, а свою первую книгу Эрхарт посвятила именно ей.

В начале тридцать первого года супруги развелись, и Джордж в который раз сделал предложение Амелии. Она согласилась, и уже седьмого февраля 1931 года они провели скромную церемонию в доме его матери. Журналисты на мероприятие допущены не были, потому от злости стали говорить о браке по расчету. Доля правды в этом есть, так как мужчина изначально предлагал избраннице карьеру звезды международной авиации. Он не обманул, вложил в нее деньги и вывел на тот уровень известности, который не снился ни одной знаменитой актрисе или певице – ее имя вошло в историю, как первооткрывательницы и героини.

Опубликованные в две тысячи втором году письма супругов свидетельствуют – это был союз, основанный на равноправии и взаимопонимании, а отношения их были наполнены любовью и нежностью. В середине тридцатых супруги купили дом на Западном побережье в Пасадене, куда и переехали. Это была роскошная вилла в испанском стиле, с теннисными кортами, лужайками, уголками, площадкой для бейсбола и обширным бассейном.

Климат там позволял летать в любое время года, что и нужно было женщине. Сыновья мужа, Дэвид и Джордж, были влюблены в новую мачеху и могли часами слушать ее рассказы о полетах. Последний даже выбрал в итоге профессию воздухоплавателя – он стал пилотом. Собственных детей эта сильная и смелая женщина родить так и не успела.

Продвижение инженерного дела в аэронавтике

Спустя два года, уже к тридцать шестому, общественный исследовательский университет Пёрдью в Индиане, расположенный в городе Уэст-Лафейетт, предложил известной пилотессе заняться настоящей научной деятельностью. Она провела множество тестов по аэродинамике и аэронавтике. Это была интересная работа, которую Амелия выполняла с особой тщательностью.

В конце года она получила огромную по тем временам сумму пожертвования от неустановленных спонсоров – пятьдесят тысяч долларов. Этого хватило на покупку новенького «Локхид Электра 10Е», считавшегося наиболее продвинутой моделью на рынке. В некоторых источниках указывается, что этот самолет подарил ей университет, однако документов об этом не сохранилось.

В итоге миссис Эрхарт была открыта лётная школа при учебном заведении. Туда принимали девушек и женщин до пятидесяти пяти лет. Наша героиня вела в ней не только теорию и практику управления самолетами. Она также консультировала учениц по планированию карьеры, а попросту обучала, как пробиться в этот мир, принадлежащий пилотам-мужчинам.

Последний кругосветный перелет в жизни

Кругосветный перелет

Получив в подарок такую совершенную авиамашину, Амелия сразу же придумала, каким образом ее можно применить для новых достижений. В ее маленькой головке уже давно зрел план повторить кругосветный перелет в одиночку, уже произведенный в тридцать третьем году выдающимся американским пилотом Вайли Хардеманном Постом. В этот период муж называл ее «авиационной наркоманкой» и даже несколько раз настоятельно предлагал отказаться от безумной идеи. Однако по условиям брачного контракта запретить ей ничего не мог.

Важно

Изначально в свое последнее кругосветное путешествие летчица Амелия Эрхарт собиралась отправиться одна. Она не желала искать второго пилота или штурмана. Огромными трудами Джорджу Путману и его сыновьям удалось уговорить ее этого не делать. Тогда был найден Пол Манц, ставший ее доверенным консультантом. Он порекомендовал двух прекрасных специалистов: Фредерика Нунана и Гарри Мэннинга, которые согласились отправиться в путь вместе с «безумной летчицей», как ласково называли ее газетчики.

Подготовка к перелету

Амелия решила, что этот перелет станет в ее «рекордной копилке» последним свершением на поприще практической авиации. В дальнейшем она собиралась заняться инженерной и научной деятельностью, исследовать скоростные и стратосферные полеты. Кроме того, ее возраст неуклонно приближался к сорока годам, а она еще собиралась завести ребенка. Для этого следовали осесть дома по крайней мере девять месяцев беременности.

Маршрут будущего перелета женщина выбрала сама – нужно было пройти по самому долгому курсу, поближе к линии экватора. Решено было, что двигаться она будет с Востока на Запад. Семнадцатого марта 37-го года Эрхарт и два ее пилота поднялись с аэропорта Окленда и направились к Гонолулу на Гавайи, где и была назначена отправная точка. При посадке произошло что-то совершенно невообразимое. Абсолютно рабочий самолет вдруг потерял шасси и плашмя ударился о землю, разбрасывая куски авиационного алюминия по всему периметру. Для полноты картины, от удара лопнул бак, потек керосин, и только чудом удалось затушить вспыхнувшую машину.

Газетчики сразу же разнесли дурные вести по миру – знаки предписывают девушке остановиться. То же самое говорил и обеспокоенный супруг. Он просил и даже умолял ее отказаться от своей затеи или хотя бы отложить путешествие, предлагал уладить все вопросы с прессой.

Ремонт самолета затянулся на месяц, но охоту совершить полет у Амелии это время не отбило. Она тщательно исследовала метеорологические условия вдоль всего маршрута и пришла к выводу, что лететь лучше в обратном направлении, а не так, как предполагалось ранее. Ведь климат сменился, а господствующие ветра потянули в иную сторону.

Ход перелета: неудачные обстоятельства

Трудности последнего перелета

Двадцатого мая того же года на взлетной полосе Гонолулу оказалась только Эрхарт и Нунан. Гарри Мэннинг чуть ли не в последнюю минуту отказался принимать участие в этом опасном предприятии, ссылаясь на семейные трудности.

Официально перелет был разделен на двадцать восемь отдельных этапов. В конце каждого этапа предполагалась остановка для починки и дозаправки воздушной машины. Причем некоторые участки впоследствии были зарегистрированы в качестве рекордных достижений по скорости и иным показателям.

  • Без происшествий удалось пересечь Пуэрто-Рико, Венесуэлу, Бразилию, Судан, Эфиопию, Таиланд, Пакистан, Индию, Индонезию, Австралию, а двадцать девятого июня подойти к острову Лаэ, принадлежащему архипелагу Папуа–Новая Гвинея. Позади было более двадцати тысяч миль, а впереди оставалось только семь.

  • Следующей точкой на маршруте был небольшой островок Хауленд, общей площадью всего чуть более полутора квадратных километров. Это был клочок суши длиной всего два с половиной километра и шириной в восемьсот метров, отыскать который среди бушующих вод было трудно. Специально для экспедиции на нем выстроили взлетно-посадочную полосу, а рядом поставили эсминец «Итаска», который служил радиомаяком и испускал густой серо-белый дым в качестве визуального ориентира. Туда приплыли многие официальные лица, а также представители прессы.

  • Чтобы максимально облегчить машину, Эрхарт и Нунан еще на Лаэ избавились от всего «лишнего»: в утиль были отправлены парашюты и резиновая лодка, запасы кофе, воды и пищи. Шквальный ветер дул совершенно в ином направлении, чем предполагалось ранее, но ждать выгодных погодных условий пилоты не стали.

  • Второго июля ровно в десять часов утра Амелия и ее напарник поднялись в воздух и взяли курс на крошечный клочок суши – остров Хауленд.

  • В первые часы полета выяснилось, что связь никуда не годится. На корабле слышали путешественников хорошо, принимали все сигналы, однако ни одного ответа на собственные передачи так и не получили. Возможно, в приемнике женщины что-то вышло из строя, потому она могла только отправлять радиограммы.

  • Через положенное время Эрхарт вышла на связь, сказала, что острова она не видит, а где находиться, не понимает, и запеленговать сигнал корабля не может. Горючего на тот момент уже должно было остаться на час-полтора.

  • Еще раз она вышла на связь через восемнадцать часов от начала полета, сказав, что погода сильно ухудшилась, появился стойкий лобовой ветер, небо скрыли облака.

  • Последнее запеленгованное сообщение было сделано истерическим тоном, голос Амелии был сильно напуганным, она кричала о том, что их сносит с Северу или к Югу, а курс 157-337. При этом она отмечала, что не видит ни острова, ни дыма от корабля.

С эсминца было послано зашифрованное сообщение азбукой Морзе, но ответа так и не было получено. Больше на связь с ожидающими никто не выходил. Поговаривали, что женщина просто так и не удосужилась выучить этот язык, потому точки и тире не могли ей ни о чем рассказать. По всей видимости, имея только долготу и не получив возможности выяснить широту, несчастные летали туда и обратно над океаном, пытаясь обнаружить остров.

Загадочное исчезновение

Когда по всем подсчетам экспертов горючее в самолете Эрхарт и Нунана должно было закончиться, военно-морскими силами Соединенных Штатов была развернута поисково-спасательная операция. За всю историю североамериканского флота не было более дорогостоящей и масштабной кампании – женщину искали колоссальное количество судов, включая знаменитый линейный корабль «Колорадо» и самый большой в мире авианосец «Лексингтон». Один вышел с военной базы на побережье Калифорнии, а второй с такой же на Гавайских островах.

При помощи несчитанного количества кораблей, ведь в поисках участвовала не только армия, но и огромное количество частных волонтёров, а также шестьдесят шесть армейских самолетов, за последующие несколько недель осмотрели около двухсот двадцати тысяч квадратных миль. Было тщательно проверено огромное пространство, исследовано сотни мелких необитаемых островков и даже рифов. Все оказалось тщетно – никаких остатков экспедиции обнаружено не было. Решили, что машина упала в океан, потому уже пятого января 1939 года Амелия Эрхарт и ее напарник Фред Нунан были объявлены погибшими.

Альтернативная теория произошедшего

Неофициально поиски не прекращены до наших дней. В две тысячи тринадцатом году появилось сообщение, что остатки корабля, кости людей и личные вещи были обнаружены сонаром в районе атолла Никумароро. По всей видимости, те самые, которые были найдены в 40-м группой TIGHAR. Тогда скелет признали мужским, однако позже антропологи выяснили, что он мог принадлежать также и женщине, приблизительно такого же роста и телосложения. В шестнадцатом году двадцать первого века была обнародована информация, что среди артефактов, находящихся рядом с костями, имеется крем от веснушек, зеркало, клочки кожаной летной куртки и фрагменты алюминиевых кусков самолета.

Не все поверили, что экипаж просто затонул в волнах, многие высказывали собственные теории происходившего. Геополитическая обстановка к концу тридцатых годов в Тихом океане складывалась далеко не самым легким образом – Япония активно пыталась обрести господство на море. Потому на многих, зачастую безымянных островках, строились секретные военные базы, куда, по легенде, и рухнул самолет Эрхарт.

В сорок первом году, когда американцы вели эффективные боевые действия против Японской Империи, нашлись очевидцы, утверждающие, что на острове Сайпан в плену находятся белокожие мужчина и женщина пилоты. Они якобы содержались в тюрьме главного города Гарапана и были казнены перед самым уходом японских войск. После войны этот клочок земли был исследован буквально по сантиметру, но, кроме голословных утверждений некоторых «свидетелей», ничего найдено не было.

Девятого июля две тысячи семнадцатого года американский образовательный канал History Channel представил документальную ленту под названием «Утраченная улика». В фильме была представлен фотоснимок, найденный кем-то из журналистов в Национальном архиве Соединенных Штатов. На нем изображен Фред Нунан и Амелия Эрхарт среди других людей на острове Джалуит. Лица у них измождены, а вокруг глаз темные круги. Это свидетельствует в пользу версии о японском плену. Однако точно идентифицировать личности по этой фотографии невозможно.

Навеки в памяти

Самолет Эрхарт на воде

Подвиг этой отважной женщины навсегда запечатлелся в истории выдающихся открытий, а ее судьба так и остается загадкой. Самым известным географическим объектом, названным в ее честь, является маяк Эрхарт на острове Хауленд в Тихом океане.

В Соединенных Штатах эта женщина вызывает интерес у публики и является для многих примером для подражания и героиней. Ежегодно там печатается как минимум три-четыре книги о ней, как публицистического, так и художественного характера.

В начале века было вынесено решение об установке бюста Амелии в Капитолии, как раз там, где проводятся регулярные заседания Конгресса. Он так и не сделан до наших дней, но вопрос этот поднимается регулярно.

В честь смелой пилотессы был назван астероид 3895, а также знаменитый спутник (минилуна) Сатурна, типа «пропеллер». Существует Венец Эрхарт на Венере. Астрономы предлагают назвать ее именем еще и кратер на Луне, но решение этого вопроса пока не принято.

Ежегодно на родине Амелии в небольшом городке Атчисон в Канзасе проводится специальный фестиваль. Туда стекается огромное количество людей, не менее пятидесяти тысяч каждый раз. В этот период, длящийся неделю, проводятся многочисленные авиашоу, музыкальные концерты и конкурсы на открытых площадках, объявляются дни свободного входа в ее доме-музее, запускаются салюты и фейерверки. Начиная с семьдесят первого года прошлого века, этот праздник включен в Регистр национального достояния и исторических достопримечательностей Америки.

Фолк-рок музыкант Хезер Эллисон Фрэт, более известная под именем Нова, неоднократно посвящала Амелии свои песни. «Крестная мама» панк-рока Патриция Ли (Патти) Смит тоже не обошла стороной подвиг своей соотечественницы. Отражен он и в произведениях канадской певицы и автора песен Джони Митчелл.

Кинематографисты неоднократно обращались к теме знакового кругосветного перелета, осуществленного Эрхарт. Ее упоминали во втором сезоне сериала «Звёздный путь: Вояджер», и в одиннадцатом – многосерийной ленты «Доктор Кто». Именно эта женщина стала центральной фигурой фильма «Ночь в музее 2», который вышел в 2009 году, где сыграть ее довелось Эми Лу Адамс. В том же году был выпущен биографическое кино американского режиссера Миры Наир под названием «Амелия», главная роль в котором досталась красавице Хилари Энн Суонк.

Напутствия от первой леди Атлантики

Уроки от Эрхарт

Эта удивительная женщина с раннего детства была необычным ребенком. Ее характер отличался упорностью и целеустремленностью в крайней степени. Она всегда добивалась того, чего желала и что считала правильным. Увлекшись самолетами, она достигла наивысших результатов, несмотря на противодействие общества и собственной семьи, которые пытались уберечь ее от опрометчивых поступков.

Амелия всегда смотрела вперед широко открытыми глазами и видела то, что скрыто – любой может достичь всего, чего пожелает, вне зависимости от предрассудков или условностей. Ее зачастую обвиняли в отсутствии «нормальных» женских желаний – тихого дома, счастливого мужа и здоровых детей – однако и эти пункты явно имелись в ее планах.

Эрхарт собиралась покорить небо, и только потом приступать к реализации всего остального, но не успела. Судьба распорядилась по-своему, потому ее образ остался в памяти потомков. Пускай она не стала матерью или бабушкой, зато ее рекорды и успехи в аэронавтике и летном деле неоценимы.

Вступай в сообщество «ProfyLady»!
ВКонтакте:

← Вернуться

×
Вступай в наше сообщество, чтобы держать руку на пульсе новых бизнес-решений и идей для саморазвития с ProfyLady!
ВКонтакте:
Я уже подписан на сообщество «ProfyLady»
Мы используем cookie-файлы для наилучшего представления нашего сайта. Продолжая использовать этот сайт, вы соглашаетесь с политикой конфиденциальности.
Принять